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Comisión Formación de Usuarios

Fomentar la alfabetización informacional

Entrevista al Doctor Woody Horton, Consultor de la National Commission on Libraries and Information Science del Gobierno de los Estados Unidos.
Las últimas semanas del 2003 tuvimos en nuestro país la grata presencia Doctor Woody Horton especialista en el tema de Derecho al Acceso a la Información Pública, quien gracias al auspicio de la Comisión Fulbright desarrollo una serie de conferencias tanto en instituciones públicas como académicas. A continuación sus declaraciones:
Escuchamos en cada una de sus exposiciones sobre la relevancia que da al tema del acceso a la información gubernamental hoy en día; a su entender, ¿qué elemento torna al acceso a la información pública como un elemento importante para las naciones?
Horton: Definitivamente la Internet. Debido a la Internet el público tiene más acceso a la información. El gobierno siempre ha sido el gran productor de información para el público, pero lógicamente el reto esta en que el gobierno ponga esa información accesible al público que la necesita. No podemos pasar todo el día navegando en Internet para encontrar lo que estamos buscando. Si no esta accesible o fácilmente accesible no esta disponible, entonces no habría forma de encontrarla, y mucho menos saber que existe. En este momento el gobierno esta buscando la forma de poner cada vez más información útil de fácil acceso al usuario que lo requiere diseminando así de forma objetiva y clara la información que el publico necesita.

¿Esto en que medida esta situación conlleva a las personas a tener una capacitación en el acceso a la información?
Horton: Efectivamente podría llamarse a esto una alfabetización informacional. Hoy en día ya no es suficiente contar con las habilidades básicas de alfabetización que teníamos antes, como saber leer, escribir, hoy inclusive ya no basta saber utilizar la computadora, el teléfono u otros medios de comunicación, sino es necesario estar alfabetizado informacionalmente, esto implica no solamente saber que la información existe, si no saber como encontrarla, como utilizarla, como manipularla, como sacar provecho de ella. Ese es un conocimiento que se adquiere en las universidades, y que hace que realmente seas un ciudadano con capacidades para ejercer tus derechos y de encontrar la información que necesites.
¿Debemos entender que este nuevo enfoque va ha motivar una especialización de los profesionales en información?
Horton: Exacto. Una nueva especialización que esta surgiendo, aunque ya existía entre los bibliotecarios una especialización que se llamaba Bibliotecarios en Documentación Gubernamental; ahora existe una área más amplia que se llama Gestión de las Fuentes o Recursos Documentales Públicos, que no solamente abarca lo que el gobierno publica, si no que también abarca la información privada que deba estar al servicio del publico. Como vemos hay la tendencia en a especialización en esta área pero todavía son pocas las personas que están especializadas en ella.
¿El gobierno de su país ha desarrollado algún programa o herramientas que faciliten a los ciudadanos a acceder a la información gubernamental?

Horton: A la fecha se han desarrollado programas y servicios al respecto, como un portal en la web y un CD ROM. Sin embargo pienso que esto no es suficiente. Creo que las universidades deben desarrollar cursos sobre alfabetización informacional, los cuales deben ser incluidos dentro del currículo; justamente sobre este punto estoy discutiendo con los colegas peruanos en cada una de mis intervenciones.
La idea es como se puede adaptar esto a las diferentes realidades, en diferentes universidades, y en los diferentes países. No es suficiente tener un tutorial de autoaprendizaje si no es necesario desarrollar cursos. Esperamos que de todas maneras se lleven a cabo estos cursos en las universidades. A mediano plazo los cursos deben ampliarse a la educación primaria y secundaria, de esta forma serian los jóvenes quienes se iniciarían en el trabajo de alfabetización informacional.
En esta apertura de la información pública ¿cuales son los límites de acceso de los ciudadanos?
Horton: Existe en el gobierno de los Estados Unidos algunas leyes al respecto, y por lo menos tres de ellas hablan sobre los límites de la libertad de información y la privacidad de cierta información; hay otras leyes que definitivamente protegen lo que constituye la información confidencial, como por ejemplo la que se refiere a los impuestos, o la información sobre empresas nacionales, o empresas.
Cuando yo hablo de información pública o información disponible públicamente explícitamente estoy exceptuando esa información que es privada, sin embargo a parte de esa información privada hay una gran cantidad de información que realmente es publica y que el gobierno produce y es útil para el ciudadano sin embargo esa gran cantidad de información no esta eficientemente organizada o eficientemente accesible, o diseminada.
Hay que considerar que nuestros gobiernos tanto el norteamericano como el peruano tienen todavía mucho que hacer con relación a organizar adecuadamente la información. Un primer paso que ha hecho el gobierno norteamericano es desarrollar el portal FIRSTGOV.COM (http://www.firstgov.gov/) este es un site muy bien organizado tiene recién 3 años y esta realmente bien indexado, allí puedes encontrar información publica sin saber exactamente que ministerio la produce, pero a pesar de eso falta mucho por desarrollar. Esta es una primera experiencia.
En el Perú el acceso a información vía web es aún muy limitado para el ciudadano promedio, y esto hace que la brecha digital sea muy marcada. Con estos antecedentes, ¿qué recomendación nos daría para desarrollar una alfabetización informacional en nuestro país?
Horton: Creo que el gobierno del Perú debería de trabajar en coordinación con los organismos internacionales, como las Naciones Unidas, y sobre todo la UNESCO con su programa "Información Para Todos" que esta presidido por vuestra compatriota la Dra. Graciela Fernández Baca; a fin de poner más énfasis en el derecho que tiene el ciudadano peruano de saber, conocer, y ser capacitado dentro de lo que es la alfabetización informacional. En el Perú hay que fomentar una alfabetización informacional.
*(Agradecimientos: A las licenciadas Aurora De La Vega y Ana María Talavera por las facilidades brindadas para esta entrevista)

Fomentar la alfabetización informacional
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1 comentario

Gloria Mercedes Lozano -

Me parece muy interesante esta entrevista y una vez más nos hace una llamada de atención sobre la importnacia que tiene la formación de usuarios en las bibliotecas y la cantidad de cosas que podemos hacer por este tema por quienes estamos conscientes de su importancia y necesidad.
Creo que este artículo nos motiva a trabajar sobre el tema.
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